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Jupiter and Saturn Will Form a Rare 'Double Planet' in the Sky Before Christmas

11 Décembre 2020 , Rédigé par Gilles Morand

Jupiter and Saturn Will Form a Rare 'Double Planet' in the Sky Before Christmas

Here’s how to see an incredible spectacle that hasn’t happened in 800 years.

BY TIM CHILDERS

NOV 25, 2020

Jupiter and Saturn Will Form a Rare 'Double Planet' in the Sky Before Christmas

VIDMAR FERNANDESGETTY IMAGES

  • Jupiter and Saturn will appear to align this December, creating a “double planet” in the night sky.
  • It’s the first time since the middle ages the planets have aligned this close.
  • You can see this planetary conjunction on the winter solstice, Dec. 21.

For the first time since the middle ages, Jupiter and Saturn will become so close to each other in the night sky that they’ll appear as a brilliantly bright “double planet.” On the winter solstice, December 21, the solar system’s two largest planets will be visibly on top of each other in the western sky.

If you live in the northern hemisphere, you can observe this planetary conjunction setting in the southwestern sky, shortly after sunset. If you’ve been waiting to take out your telescope, this may be the perfect opportunity. Even if you have an amateur telescope with the right eyepiece, you may be able to see the Galilean moons, the bands of Jupiter, and Saturn’s rings, all in one spectacular view.

But don’t wait too long, because the planets will dip below the horizon only a couple hours after the sun sets. You won’t see a similar conjunction this close again until March 15, 2080.

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Your birthday on Jupiter would happen once every 12 years, and once every 30 years on Saturn. At this rate, Jupiter aligns with Saturn every 20 years in the orbital plane of the solar system, creating a conjunction viewed from Earth. But these conjunctions don’t always appear as close as they do this year.

 

 

EARTHSKY.ORGjupiter and saturn

The German astronomer Johannes Kepler suggested in 1614 that a conjunction of Jupiter and Saturn occurring in 7 B.C. may be what the three wise men in the Nativity Story called the Star of Bethlehem. Whether the famed “Christmas Star” was a real astronomical event, like a planetary conjunction or comet, remains a mystery.

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Jupiter and Saturn aren’t the only planets that regularly align. In 2015, Venus and Jupiter came within one-third of a degree apart.

celestial conjunction

The triple conjunction of Jupiter, Venus, and the Moon, viewed from ESO’s Very Large Telescope.

ESO/WIKIMEDIA COMMONS

The best time to view the spectacle on December 21 will be around an hour after sunset, right near the constellation Capricorn. Get outside early for the matinee show.

Jupiter et Saturne formeront une rare "double planète" dans le ciel avant Noël

Voici comment voir un spectacle incroyable qui n'a pas eu lieu depuis 800 ans.

PAR TIM CHILDERS

NOV 25, 2020

sirius starVIDMAR FERNANDESGETTY IMAGES

Jupiter et Saturne sembleront s'aligner en décembre, créant ainsi une "double planète" dans le ciel nocturne.

C'est la première fois depuis le Moyen Âge que les planètes s'alignent aussi près l'une de l'autre.

Vous pouvez voir cette conjonction planétaire au solstice d'hiver, le 21 décembre.

Pour la première fois depuis le Moyen Âge, Jupiter et Saturne seront si proches l'un de l'autre dans le ciel nocturne qu'ils apparaîtront comme une "double planète" brillante. Au solstice d'hiver, le 21 décembre, les deux plus grandes planètes du système solaire seront visiblement l'une sur l'autre dans le ciel occidental.

Si vous vivez dans l'hémisphère nord, vous pouvez observer cette conjonction planétaire se coucher dans le ciel du sud-ouest, peu après le coucher du soleil. Si vous avez attendu pour sortir votre télescope, c'est peut-être l'occasion idéale. Même si vous avez un télescope amateur avec l'oculaire droit, vous pourrez peut-être voir les lunes galiléennes, les bandes de Jupiter et les anneaux de Saturne, le tout dans une vue spectaculaire.

Mais n'attendez pas trop longtemps, car les planètes ne descendent sous l'horizon que quelques heures après le coucher du soleil. Vous ne verrez pas une conjonction similaire aussi proche avant le 15 mars 2080.

EARTHSKY.ORG

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Dans ce que les astronomes appellent une grande conjonction, ou la rencontre des deux plus grands mondes de notre système solaire, les planètes apparaîtront parfaitement alignées du point de vue de la Terre et ne seront séparées que de 0,1 degré (soit seulement un cinquième du diamètre de la lune). La dernière fois que Jupiter et Saturne sont apparus aussi proches, c'était en 1623, 14 ans seulement après que Galilée ait fabriqué son premier télescope et découvert les lunes de Jupiter.

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Le véritable alignement du système solaire de ces deux géantes gazeuses s'est produit il y a quelques semaines, mais du point de vue de la Terre, qui tourne rapidement autour du soleil, Jupiter et Saturne sembleront de plus en plus proches au cours des prochaines semaines. Si vous sortez votre télescope tôt, les planètes sont déjà proches l'une de l'autre et se couchent plus tard dans la nuit, vous aurez donc amplement l'occasion de suivre leur progression.

Jupiter est à cinq fois la distance de la Terre par rapport au Soleil, soit une distance impressionnante de 484 millions de kilomètres. Saturne est presque deux fois plus éloignée. En raison de leurs grandes distances, les planètes massives mettent des lustres à faire une seule révolution autour de notre soleil.

Votre anniversaire sur Jupiter aurait lieu une fois tous les 12 ans, et une fois tous les 30 ans sur Saturne. À ce rythme, Jupiter s'aligne avec Saturne tous les 20 ans dans le plan orbital du système solaire, créant une conjonction vue de la Terre. Mais ces conjonctions n'apparaissent pas toujours aussi proches qu'elles le font cette année.

jupiter et saturne

EARTHSKY.ORG

L'astronome allemand Johannes Kepler a suggéré en 1614 qu'une conjonction de Jupiter et de Saturne se produisant en 7 avant J.-C. pourrait être ce que les trois sages de l'histoire de la Nativité ont appelé l'étoile de Bethléem. La question de savoir si la célèbre "étoile de Noël" était un véritable événement astronomique, comme une conjonction planétaire ou une comète, reste un mystère.

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Jupiter et Saturne ne sont pas les seules planètes qui s'alignent régulièrement. En 2015, Vénus et Jupiter étaient à moins d'un tiers de degré l'une de l'autre.

Conjonction céleste

La triple conjonction de Jupiter, Vénus et la Lune, vue depuis le Very Large Telescope de l'ESO.

ESO/WIKIMEDIA COMMONS

Le meilleur moment pour assister au spectacle du 21 décembre sera environ une heure après le coucher du soleil, tout près de la constellation du Capricorne. Sortez tôt pour le spectacle du matin.

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